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10 coisas estranhas que fazemos todo dia, e por quê

Se você repetir a mesma palavra várias vezes, ela começa a soar estranho, não? O mesmo vale para o resto de nossas características.

A gente nem sequer pensa sobre coisas engraçadas que fazemos todos os dias – como rir – e sobre como passamos um terço de cada dia em um estado semelhante à morte (conhecido como sono).

Com um pouco de contemplação, esses comportamentos parecem bizarros, não? Conheça 10 coisas mundanas estranhas que fazemos o tempo todo, e por que as fazemos:

1 – Chorar

Quando ficamos tristes, essa tristeza faz com que água caia de nossos olhos. Estranho, hein? Entre todos os animais, só nós choramos de emoção.

E por quê? Os cientistas dizem que as lágrimas servem ao propósito de comunicar sentimentos de angústia. As lágrimas também levam certos hormônios indesejáveis e outras proteínas que são produzidas durante períodos de estresse para fora do corpo, o que pode explicar o efeito calmante de um “bom choro”.

2 – Soluçar

Soluços são espasmos involuntários do diafragma – a membrana muscular no peito importante para a respiração. Soluçamos quando esse músculo fica irritado, muitas vezes pela presença de muita comida no estômago, ou muito pouca comida.

Estranhamente, no entanto, os soluços são tão inúteis quanto irritantes, pois não servem a nenhum propósito aparente. Uma hipótese sugere que eles podem ser um remanescente de um reflexo de sucção primitivo. Seja qual for sua antiga função, hoje eles são pouco mais do que um incômodo; algo que tentamos nos livrar através de uma variedade de remédios populares criativos, como beber água de ponta cabeça, levar um susto…

3 – Dormir

Gastamos cerca de um terço de nossas vidas dormindo. Nenhum ser humano pode ficar sem dormir por mais de alguns dias. Mesmo assim, o sono pode ser a menos compreendida de todas as nossas atividades.

Certamente, o sono permite um monte de “trabalho de manutenção” do corpo, desde a produção de produtos químicos que são usados durante nossos momentos acordados até a auto-organização dos neurônios no cérebro em desenvolvimento.

O sono REM, com sua alta atividade neuronal, ocorre durante mais tempo a cada noite, durante os períodos de crescimento do cérebro.

Várias teorias apontam para o sono como um estado vital para a memória e aprendizagem. Ele pode ajudar a enraizar as memórias episódicas a longo prazo, e também pode simplesmente dar às nossas atividades mentais uma pausa muito necessária.

4 – Morrer

Tecnicamente falando, morrer não é uma atividade diária. No entanto, milhares de pessoas morrem todos os dias. Por quê?

Mesmo que “nada” nos aconteça, morremos porque nossas células morrem. Embora elas sejam substituídas por 70 e tantos anos, não podem fazer isso para sempre. Dentro de cada célula, os telômeros, no final dos nossos cromossomos, contêm informação genética que é cortada com cada divisão celular.

Eles começam longos o suficiente para lidar com uma grande quantidade de cortes. Mas, eventualmente, eles ficam pequenos demais, as informações que detinham se perdem, e as células não podem mais se dividir. Fim da vida como a conhecemos.

5 – Ver em 3D

Como é que dois olhos produzem visão 3D? Isso é um truque da mente (ou três truques, para ser exato).

Em primeiro lugar, nosso cérebro utiliza a “disparidade binocular” – a pequena diferença entre as imagens vistas pelos nossos olhos (esquerdo e direito). O nosso cérebro utiliza as duas versões distorcidas de uma cena para reconstruir sua profundidade.

Para um objeto próximo, o cérebro registra a “convergência” dos nossos olhos, ou o ângulo que eles atingem até focar no objeto, para decidir o quão longe ele está.

Ao olhar para as coisas em movimento, nós inconscientemente medimos a distância, registrando a “paralaxe”. Essa é a diferença na velocidade na qual objetos mais próximos e mais longe parecem se mover conforme você passa por eles. Boom! 3D.

6 – Ficar vermelho

A famosa reação da bochecha avermelhada e queimando é uma resposta humana universal à atenção social. Todo mundo fica vermelho – alguns mais que outros.

Conhecer alguém importante, receber um elogio e experimentar uma forte emoção em uma situação social são motivos para vermelhidão.

Biologicamente, funciona assim: as veias em sua face se dilatam, fazendo com que mais sangue flua em suas bochechas e produzam uma pele rosada. No entanto, os cientistas ainda estão perplexos a respeito do por que tudo isso acontece, ou qual a função isso serve.

7 – Beijar

Trocar cuspe é um instinto biológico. Beijar permite às pessoas usar o olfato e paladar para avaliar uns aos outros como parceiros potenciais.

A respiração e a saliva das pessoas levam sinais químicos para saber se elas são saudáveis ou doentes, e no caso de fêmeas, se estão ovulando – todas mensagens importantes para os potenciais parceiros na reprodução.

Além disso, a pele ao redor do nariz e boca é revestida com óleos que contêm feromônios, substâncias químicas que transmitem informações sobre a composição biológica de uma pessoa.

Quando as pessoas pegam os feromônios uns dos outros durante um beijo molhado, eles subconscientemente se tornam mais ou menos sexualmente atraídos um pelo outro, dependendo do que detectam.

Juntamente com os sinais trocados durante os beijos, os psicólogos também acreditam que o ato físico de beijar ajuda a unir casais. Esta teoria é apoiada pelo fato de que a oxitocina – um hormônio que aumenta a sensação do amor, sociabilidade e confiança nas pessoas – inunda o cérebro quando as bocas se beijam.

8 – “Peidar”

Tudo que comemos ou bebemos nos dá gases. De fato, é normal soltar até 1,9 litros de gases por dia.

Flatulências particularmente fedidas, no entanto, vem de colônias de bactérias que moram dentro de nosso intestino grosso. No processo de converter os alimentos em nutrientes úteis, esses micróbios produzem um subproduto fedorento do sulfeto de hidrogênio.

Assim como o resto de nós, as bactérias gostam mais de mastigar alimentos açucarados. Os tipos de açúcar naturalmente presentes no leite, nas frutas, e no feijão produzem a maioria dos gases.

9 – Rir

Quando você escuta algo engraçado, isso vem com uma sensação estranha: você é subitamente tomado pelo desejo de gritar em espasmos repetidos. Rir é estranho. Por que fazemos isso?

Psicólogos acreditam que essa resposta comportamental serve como um sinal para os outros, espalhando emoções positivas, diminuindo o estresse e contribuindo para a coesão em grupo. Pelos mesmos motivos, chimpanzés e orangotangos sorriem e riem durante brincadeiras sociais.

De fato, muitos supõem que rir evoluiu de ofegar. Quando nossos ancestrais pré-humanos lutavam de brincadeira, eles ficavam ofegantes, e finalmente isso se transformou em obter uma boa risada.

10 – Piscar

Não é tão estranho o fato de que nós piscamos: essa atividade de um décimo de um segundo afasta as partículas de poeira e espalha fluidos de lubrificação no globo ocular. O que é estranho, porém, é que nós não percebemos que o nosso mundo mergulha na escuridão a cada 2 a 10 segundos!

Os cientistas descobriram que o cérebro humano tem um talento para ignorar esse apagão momentâneo. O próprio ato de piscar suprime a atividade em várias áreas do cérebro responsáveis pela detecção de alterações ambientais, de modo que você experimenta o mundo ao seu redor como contínuo. Incrível, não?[Life’sLittleMysteries]

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