Dando asas à informação

Todo ano, um medonho oceano de cobras se reúne no Canadá

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Toda primavera do hemisfério norte, as florestas canadenses de Manitoba tornam-se um mar de cobras se contorcendo – um verdadeiro pesadelo.

Esse emaranhado de milhares de cobras (T. s. parietalis) é considerado o maior do mundo. O evento fascinante ocorre no Narcisse Serpente Dens, a poucos quilômetros ao norte de Narcisse, na província de Manitoba.

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O que torna Narcisse o local favorito dessa reunião? A resposta a essa questão remonta à era Paleozoica, quando a área de Manitoba era coberta por um antigo oceano. A água já não existe mais, mas o leito do oceano ainda está lá – camada sobre camada de rocha calcária cobre a região com milhares de fendas naturais, túneis e cavernas. A água da chuva se infiltra através dessas fendas e forma sumidouros.

As cobras, que possuem sangue frio, amam estes buracos, que são perfeitos para a hibernação durante o inverno canadense, com temperaturas que chegam a menos 40 graus Celsius. Então, elas migram a esses buracos, se escondendo do frio.

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Como existem poucos buracos e muitas cobras, dezenas de milhares delas se enrolam em apenas um sumidouro do tamanho de uma sala de estar comum – cada poço tem cerca de 35 mil cobras e a área geral é um “oceano” de mais de 250 mil cobras.

Os animais ficam lá durante todo o inverno, só saindo de suas “tocas” no final de abril ou início de maio, quando a neve derrete.

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No passado, a população de cobras em Narcisse era quase o dobro do que é hoje. Foram as condições climáticas terríveis de 1999 que mataram milhares delas antes que pudessem chegar a seus locais de hibernação.

Uma das razões pelas quais as cobras não chegam aos buracos é que elas têm que atravessar uma estrada movimentada para alcançá-los. Muitas cobras são esmagadas por veículos em alta velocidade ou atrasadas no seu objetivo de chegar os sumidouros. No passado, a grande população de cobras compensava essas perdas, mas o inverno de 1999 causou uma diminuição significativa da população.

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Para combater o problema, as autoridades canadenses construíram túneis sob a rodovia para que as cobras não tenham que atravessá-la, bem como colocaram sinais para alertar os motoristas a desacelerar para evitar o esmagamento de cobras.

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Por mais horrível que essa cena pareça para alguns (eu incluída), o mar de cobras é na verdade um evento turístico bastante popular. Plataformas de observação foram construídos ao lado dos buracos especificamente para visitantes apreciarem as cobras, que são um grande sucesso com as crianças em particular. [OddityCentral]

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